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美国大学申请系统Comm App vs. CAAS - 中国学生到底应该用哪个?

2016年01月18日 17:36    中国SAT学术联盟

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2016年,美国80多所顶级高校宣布实行一项新的大学申请系统CAAS(Coalition for Access, Affordability, and Success )。该系统或将取代实行了40年的、目前有600所美国高校正在使用的大学通用申请系统Common Application(简称CA系统)。

对于2017年秋季入美国大学的孩子,Comm App vs. CAAS - 中国学生到底应该用哪个申请系统?

昨天,美国顾瑞教育升学总裁安娜莉博士在跟很多美国大学招生主任沟通之后,到美国留学妈妈圈做客,把 CAAS 这个目前还很有争议的系统跟妈妈们做了详解。

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CAAS,这个系统在美国大学招生业界产生了广泛争议,今天我想把这个系统拆开,告诉大家这个系统是怎么回事,告诉大家美国业界及大学招生官公开和私下怎样评价这个系统,更重要的是,这个系统将怎样影响中国的学生。

美国大学的新申请系统 - CAAS有几个部分?

这个新系统共有三个部分

第一部分:网上申请系统。这和目前的comm app非常像,学生会在这个系统里按照大学的要求上传所有材料,完成申请过程;不一样的是,新系统会有两个多出来的部分。

第二部分是所谓的collaboration的系统。高中学生和申请导师可以进系统,与大学的招生官直接沟通,可以留言,发文件,对大学的学科,系别有更深入的了解。但对于这个部分的争议在于,在目前的状况下,高中学生和老师打电话都很难找到大学的招生官,将来这些沟通谁来支持,能真正实现吗?

第三部分叫做digital portfolio,又叫电子储物柜或电子档案系统。这个系统鼓励学生从9年级就开始储存自己的好作品,好文章,以及高中学术和课外的成长过程,包括文章,绘画作业等在内的作品集,当开始申请大学的时候,学生们不用临时突击回忆自己高中都取得了什么成就,而是可以回过头来,从满满的从9年级就开始积累的电子档案柜里,挑出那些愿意分享给想要申请大学的好东西。

建立这个新系统的动因

公开说法是,就像这个系统的名字一样,这个新系统能够帮助低收入的少数民族学生,新移民学生,家里过去没人上过大学的人,更容易接近和接触美国大学。目前已经宣布加入该系统的大学包括所有常青藤盟校,以及久负盛名的其它大学和文理学院。美国顶尖名校在政府与社会舆论媒体的压力下做出这个决定,本意在实现更公平公正的录取机制,让不同社会阶层和族裔的学生享受享受同等的名校升学资源与机会。

而私下招生官们的说法是,美国各个大学一直以来对第三方设计操作的comm application系统都不满意,认为申请过程更多是受comm app的控制,出了问题,他们也无法帮助解决。大学们更想自己创造一个系统,自己能更好控制,更好使用。

那么,这对于中国学生意味着什么呢?虽然大学会继续用现在的comm application系统,但他们对使用新系统的申请人更上心,尤其是在前几年的时间里,他们希望逐步把这个新系统的地位确立起来。

什么样的学生会用这个新系统?

公开说法是这个新系统是为低收入家庭的孩子设置的,但实际上,美国招生官说自从介绍这个系统后,现在联系他们的大多都是美国富裕家庭,在私立学校上学的家长们。其实这些学生才是中国学生的竞争对手。中国学生不是在和美国低收入家庭的孩子竞争,而是和美国富裕家庭的聪明孩子们在竞争。

美国高中升学顾问以及独立升学顾问们报告说现在不少教育程度高,收入高的家长们已经每天在问他们的孩子怎样才能开始用这个电子储物柜系统,建立他们的升学档案。他们希望尽快实践这个新系统。这些都是是美国富裕家庭里条件最好,最聪明的孩子。

那么中国学生应该怎样应对呢?中国孩子要学会怎样利用这个新系统,要知道把什么样的作品放到升学档案里,更重要的,要学会怎样利用与大学招生官的交流和沟通系统。

这个系统原定于2016年1月开始启用,但现在计划延迟到4月。官方的解释是美国高中的升学顾问目前还在忙着今年申请学生最后的申请工作,还没有充分学习和了解这个新系统。

Comm App vs. CAAS - 中国学生到底应该用哪个系统?

公开说法是大学会对2017年comm app和CAAS新系统的申请者一视同仁,他们会继续接受comm app申请者,同时鼓励学生用他们的新CAAS系统。

而大学招生官们在说什么呢?他们希望CAAS这个新体系能被接受,能成功,所有他们会对用CAAS新系统的申请学生格外关注。也就是说,如果申请者用的是他们的新申请系统,这些学校的招生官会很高兴。

这些学校的招生官也表示担心,感觉开始时候恐怕不是低收入家庭的申请者会用这个系统,而是那些有资源能够得到好的升学顾问指导的高中生。另外,他们觉得中国学生一向在升学上是比较前卫,易于接受新东西的,一定会有一大批中国申请者会用这个新CAAS系统。

对于新系统的沟通平台部分,大家都觉得能和大学招生官直接沟通很好。而招生官们私下说,之所以他们要做这个平台,是因为他们可以利用这些沟通历史更好地评判申请学生。在沟通的邮件里,他们是否体现了他们学术上的天分,求知欲,对他们大学的了解,问的问题是否有水平,邮件的文字,结构是否和他们的个人陈述匹配等等。如果平时邮件的水平和写作风格和最后的个人文书有很大出入,他们就会很警惕。

公开说法新系统的电子档案部分对学生是很好的,学生可以很好地整理,记录和储存他们高中时代的好作品。但是也存在一定的问题:大学招生官们也有担忧说,他们认为9、10年级的学生可能还没有能力甄别储存什么样的信息会对申请大学有好处。家长没有专业知识,而高中的升学顾问又没有时间把所有学生的电子档案都审查一遍。学生甚至有可能会储存提交一些不利于他们申请大学的材料。

所以目前这个CAAS新系统的争议还是很大的。这也是延迟到4月使用的原因之一。对这个由大学联盟单方面推出的CAAS系统意见最大的应该是辅导高中学生的升学导师,这个系统会给高中升学导师产生的巨大的额外工作量,但是该如何解决还没有做好充分的论证和考虑。行业里对这个新系统的进程和遗留问题的解决方法都在拭目以待。